'코로나 감염 15분만에 판별' 항원 진단키트 개발
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'코로나 감염 15분만에 판별' 항원 진단키트 개발
  • 김형달 기자
  • 승인 2020.07.30 17:14
  • 댓글 0
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화학연 등 공동연구…연내 제품화 추진
측면 유동 기반 코로나19 바이러스 항원 신속진단 기술 모식도. 사진=한국화학연구원 제공
측면 유동 기반 코로나19 바이러스 항원 신속진단 기술 모식도. 사진=한국화학연구원 제공

코로나19 바이러스 감염 여부를 15분 내외에 육안으로 확인할 수 있는 항원 진단키트가 국내 연구진에 의해 개발돼 연내 제품화가 추진된다.

30일 과기정통부·행안부 등에 따르면 한국화학연구원 김홍기 박사 연구팀이 코로나19 바이러스 항원에 특이적으로 결합하는 다양한 항체들을 제작하고 이를 활용해 항원 신속진단기술을 개발했다.

항원 신속진단기술은 항원-항체 결합반응을 활용해 임신진단키트처럼 코로나19 바이러스 감염여부를 15분 내외에 육안으로 확인할 수 있다.

현재 사용중인 분자진단(PCR)과 병행 시 코로나19 감염환자를 현장에서 보다 쉽고 빠르게 진단이 가능해 현장 의료진의 업무부담을 덜 수 있다는 것이 큰 장점이다.

항원 신속진단키트는 채취한 검체 시료를 샘플패드에 흡수시키면 시료가 이동하면서 코로나19 바이러스가 존재하는 경우 발색 나노입자를 포함한 항체와 바이러스 항원이 결합해 육안으로 감염여부를 판단하는 원리로 작동된다.

신속진단키트 개발을 위해서는 코로나19 바이러스에 특이적으로 결합하는 우수한 항체를 확보하는 것이 가장 중요하다.

이번 연구는 신종 바이러스(CEVI) 융합연구단에 참여하고 있는 △한국화학연구원(김홍기 박사팀) △한국기초과학지원연구원(김승일 박사팀) △안전성평가연구소(박대의 박사팀)가 함께 진행했다.

코로나19 바이러스의 염기서열을 분석해 항원성을 나타내는 뉴클레오캡시드 단백질(바이러스의 유전정보를 둘러싸고 있는 단백질) 등을 찾아내 항원으로 제작했다.

제작된 항원은 동물에 주입해 항체를 획득하는 면역화 과정을 통해 항체를 생산한 후, 기존 항체 대비 항원 단백질에 특이적으로 결합하는 항체를 선별해 우수한 결합을 갖는 10종 이상의 항체를 발굴했다.


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