ETRI, 터치 방식 대체할 비접촉 센서 개발
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ETRI, 터치 방식 대체할 비접촉 센서 개발
  • 김찬혁 기자
  • 승인 2020.05.13 16:32
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직접적인 접촉 없이도 약 1cm 거리 습도 감지해 반응
출입문·엘리베이터 등 코로나19 방역 분야 적용 기대
 한국전자통신연구원(ETRI) 연구진이 개발한 센서를 이용해 접촉하지 않아도 엘리베이터 버튼을 반응시킬 수 있는 예시 CG 모습. ETRI 제공

국내 연구진이 신소재를 이용해 기존보다 감도가 660배나 뛰어난 센서를 개발했다. 손가락으로 직접 터치하지 않는 비접촉 방식으로 1cm 내외서 습도 감지가 가능하다. 생활 속 거리 유지가 중요한 코로나19 등 예방에도 큰 도움이 될 전망이다.

한국전자통신연구원(ETRI)은 13일 신소재인 이황화몰리브덴(MoS2)을 활용해 땀과 같은 수분이나 사람의 호흡량을 고감도로 감지할 수 있는 습도 센서 기술을 개발했다고 밝혔다. 

습도 센서는 습도에 따라 저항이 변화하며 전기 신호 출력이 달라지는 원리를 이용해 감지하는 센서다. 현금자동입출금기(ATM), 모니터 스크린 등 터치형 제품이나 전자기기 방수 기능에 활용되며 최근에는 스마트 사물인터넷(IoT), 농작물 관리 스마트 팜 등에도 많이 적용되는 추세다.

특히 습도 센서의 감도를 높이면 접촉이 없이도 반응이 가능한 ‘비접촉식 센서’ 개발이 가능하다. 

이번에 ETRI가 개발한 습도 센서의 감도는 세계 최고 수준인 66,000% 이상으로 기존 센서보다 660배 이상 뛰어나다. 감지 시간도 0.5초로 5~6초씩 걸리는 기존 상용 센서보다 최대 12배 빠르다.

연구진은 양극산화알루미늄(AAO) 기판에 신소재인 이황화몰리브덴(MoS2)을 코팅해 벌집(Honeycomb) 구조를 이루는 센서로 만들어 감도를 대폭 높였다. 센서의 구성 물질이 벌집 구조를 이루면 수분, 수증기 등을 감지할 수 있는 비표면적(입자의 단위 질량당 표면적)이 매우 넓어져 감도가 좋아지기 때문이다. 

한국전자통신연구원(ETRI) 연구진이 고감도 비접촉 센서 개발을 위한 패치형 센서의 성능을 시험하는 모습. 왼쪽부터 슈브라몬달 UST 학생연구원, 최춘기 책임연구원. ETRI 제공

이렇게 개발된 센서는 피부의 수분량, 운동 전후 땀 배출량 및 호흡량의 차이 등을 감지할 수 있다. 실제, 손으로 직접 터치를 하지 않아도 손에 미량의 수분을 센서가 감지하고 패치형으로 센서를 만들어 피부에 붙여 운동 전후 땀의 양 변화나 운동 강도에 따른 호흡량 측정도 가능하다.

또한, 이러한 원리를 이용하면, 신체 각 부위의 수분량 측정이 손쉽게 센싱이 가능해 피부의 습도와 관련된 디지털 헬스케어, 뷰티·미용 보습 제품, 공기청정기 등에 향후 활용이 예상된다.

특히, 최근 코로나19 예방 수칙에 따라 생활 주변 사물들에 대한 위생·소독에 관심이 많아지면서 출입문, 엘리베이터 버튼 등 터치식 제품의 대안 기술로도 관심이 높아질 것으로 보인다.

ETRI ICT창의연구소 신소자연구실 최춘기 박사는“본 기술은 특허 출원을 진행 중이며 바로 기술 이전이 가능해 2년 내 상용화가 가능할 것으로 보고 있다. 비접촉식 센서 기술이 국민 생활에 편의를 더하는 동시에 공중 보건위생을 개선하는데도 도움이 되길 바란다.”고 말했다. 

한편, 과학기술연합대학원(UST) 슈브라몬달 박사 과정 학생, ETRI 김성준 박사가 이번 연구의 제1저자로, 최춘기 박사가 교신저자로 참여한 이번 연구 성과는 미국화학회(ACS) 나노분야 국제 학술지 『AMI』지에 지난 3월 온라인 등재됐다. 

한국전자통신연구원(ETRI) 연구진이 개발한 습도 센서의 구조 및 패치형 센서의 구성 모습. ETRI 제공

 


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